綾鷹物語

第二話 太閤の御茶頭取・上林家の誕生

豊臣秀吉の「茶の湯御政道(ごせいどう)」

織田信長亡き後、天下人となったのは豊臣秀吉でした。秀吉は、信長と同様に茶を愛好し、茶の湯を政治に利用する「茶の湯御政道」をさらに推し進めました。
「本能寺の変」の3年後の天正13年(1585年)には、秀吉が禁中(きんちゅう)で正親町(おおぎまち)天皇に茶を献上。さらに天正15年(1587年)、秀吉は北野天満宮の境内で北野大茶会を催しました。会場には数多くの茶席が設けられ、大阪城からは金の装飾で知られる黄金の茶室も移築されました。また公家や武士だけでなく、町人や百姓、外国人に至るまで広く開放され、千人にもおよぶ参加者が集まったといわれています。
大茶会を開くことにより、権勢を誇示するとともに、人々に天下泰平を印象づける目的があったのではないかと考えられています。

豊臣秀吉肖像画(写真協力:高台寺蔵)

秀吉、愛用の宇治茶を保護

一方、宇治では、新進の茶師だった上林家が、古参の森家などを凌駕し確固たる地位を築きつつありました。京都・吉田神社の神主だった吉田兼見(かねみ)が著わした『兼見卿記(かねみきょうき)』には、天正12(1584年)に吉田兼見が、宇治茶見物に訪れた際のことが書かれています。「上林の所を見物す。焙炉(ほいろ)四十八これ在り。茶誘の者、五百人計りこれ在るか。宇治一番の繁昌の由を申しおわんぬ。」とあり、当時の上林家の製茶場には数多くの炉が並び、たくさんの人たちが製茶に携って、たいへん盛況だったことがうかがえます。
この頃から宇治では、茶樹を藁(わら)束や莚(むしろ)などで覆って育てる覆下(おおいした)栽培が始まっていました。その入念な茶園管理技術によって上質な茶葉が摘採され、宇治茶の名声は、ますます全国に知られるようになっていきます。
秀吉も茶会などで宇治の茶を愛用し、宇治のお茶に特権を与えて保護しました。天正12年(1584年)、他郷のものが宇治の茶と号して販売することを禁じる朱印状を発給。また天正17年(1589年)には、宇治郷における国役・夫役を免除しており、秀吉が宇治のお茶を手厚く庇護していたことがうかがいしれます。

上:1600年代に蜂須賀家の協力を得て建てられたといわれる「松好庵」 下:宇治市内覆下園

上林春松本店の章

  • 第一話 戦国の覇者、信長と上林家
  • 第二話 太閤の御茶頭取・上林家の誕生
  • 第三話 利休・織部・遠州が愛した上林家の茶
  • 第四話 上林、茶の天下をとる
  • 第五話 御茶壷道中の栄誉、そして挑戦の時代へ
  • 最終話 上林春松本店、親子二代が語る「上林春松本店と綾鷹」

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